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Bullet announcements, bioscience, diversity · Sep 15, 2023

Celebrating Hispanic Heritage Month at AIBS & Goucher College

Stacey Brito (SB), Citlali Miranda-Aldaco (CMA), Dr. Verónica A. Segarra (VAS)
Goucher College, Baltimore, Maryland

This piece is one in a series of blog entries called “BioScience Bytes.” In them, authors provide commentary on topical issues, enlivening the sciences and making science approachable for all readers.

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American Institute of Biological Sciences (AIBS) is celebrating Hispanic Heritage Month by highlighting the excellence, achievements and contributions of the hispanic community to the scientific enterprise.

American Institute of Biological Sciences (AIBS) is celebrating Hispanic Heritage Month by highlighting the excellence, achievements and contributions of the hispanic community to the scientific enterprise.

Who We Are

September 15 to October 15 is National Hispanic American Heritage Month, and it is our distinct honor to share this blog post to invite our AIBS community to celebrate it together. Hispanic American Heritage Month is meant to be celebrated as a community, and so it is only fitting that this blog piece has been co-authored by a group of faculty and student colleagues. All three share the same home academic institution, Goucher College in Baltimore, Maryland, a small liberal arts college. Stacey Brito (SB) was born and raised in the Bronx, New York, where Puerto Rican and Dominican cultures were integral in her upbringing. She is currently a senior majoring in Biological Sciences. Citlali Miranda-Aldaco (CMA) is originally from Mexico City and is an Assistant Professor of Spanish and Latin American Studies. Verónica Segarra (VAS) was born and raised on the island of Puerto Rico and is an Associate Professor and Endowed Chair of Biological Sciences and Chemistry. By co-authoring this piece, we hope to capture and weave together the different perspectives that make up each of our identities and provide a look into the larger Hispanic community at Goucher College. We hope that our stories will resonate with our colleagues from AIBS, who come from various academic and nonprofit organizations and may similarly have complex identities defined by membership in multiple different communities.

How We Celebrate our Hispanic Heritage and our Identity Month

We celebrate our Hispanic heritage every day, simply by bringing our authentic selves into all that we do in our roles as learners, educators, administrators, advisors, and/or mentors. At the same time, our identity month serves as an opportunity to showcase the voices, stories, and lived experiences of individuals from the Hispanic/Latina/o/x populations that have been historically silenced or overlooked as part of the American story. In this way, Hispanic American Heritage Month is more than just a celebration of culture and music that brings us together. It also presents an opportunity to deepen our understanding of the complexity of American society and the range of identities that are comprised by our Hispanic heritage.

The voices we uplift during the month come from communities that have been historically discounted, even though they represent some of the fastest growing sectors of the US population. This growth is often reflected on our campuses, and the Hispanic/Latina/o/x student population is the fastest growing population at Goucher. As members of our community, we can choose to empower this growing group of students by co-creating spaces where our Hispanic/Latina/o/x members from different disciplines, interests, and areas of study can come forward and share their stories and lived experiences with one another and with colleagues from their specific disciplines. For example, Latina/o/x students empower and support each other by becoming bilingual tutors in areas such as biology, chemistry, statistics, writing, or Spanish, among others. The different academic centers at Goucher contribute to our celebration by showcasing accomplishments of Hispanic/Latino/a/x people.

During the month of celebrations, all Goucher community members are invited to participate and get to know the sociocultural contributions that Hispanic/Latino/a/x people have made in the United States. There are opportunities for students and faculty members to gather in safe spaces to embrace and immerse themselves in cultural events, feel a sense of connection to great artists and thinkers from those communities, and reflect on their importance in the larger context of American society. For students and faculty alike, finding others who share our background has become easier at Goucher, allowing us an opportunity to share a different side of ourselves and to create a stronger connection with the community.

Despite the shared academic interests that unite a community such as Goucher or AIBS, it is also important to remind ourselves that each of us simultaneously belongs to a number of different communities, some derived from our academic interests and professional identity, and others from our family and personal history. Events and activities that highlight this intersectionality help us break stereotypes and recognize what we have in common. These events also help convey the diversity of influences that can make up a community—for example, to counteract preconceived notions that all Hispanic/Latino/a/x cultural heritage is exactly the same.

Hispanic American Heritage Month at AIBS and its Member Institutions

AIBS’s members are academic and nonprofit organizations composed of individuals of diverse backgrounds and identities who share a commitment to increasing Inclusion, Diversity, Equity, Acceptance, and Accessibility. We hope that this month will be a reminder that encourages us to attend activities and events with members of our departments, as well as colleagues in other disciplines at our institutions. These shared interactions will give us something to talk about during the month and potentially help us find points of connection and complementarity. Identifying these will not only strengthen your members’ affiliation to your community but also highlight ways in which you can nurture and build lasting relationships and friendships within it.

Wishing you all an uplifting Hispanic American Heritage Month enjoyed in community!

Celebración del Mes de la Herencia Hispana en AIBS y Goucher College

Quiénes somos

El Mes Nacional de la Herencia Hispana se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre, y es un honor para nosotras compartir esta publicación de blog para invitar a toda nuestra comunidad AIBS a celebrarlo juntos. El Mes de la Herencia Hispana está destinado a celebrarse como una comunidad, por eso este artículo de blog ha sido co-escrito por un grupo de colegas profesores y estudiantes. Las tres comparten la misma institución académica de origen, Goucher College en Baltimore, Maryland, una pequeña universidad de artes liberales. Stacey Brito (SB) nació y creció en el Bronx, Nueva York, con las culturas puertorriqueña y dominicana como parte integral de su educación. Actualmente es estudiante de último año con especialización en ciencias biológicas. Citlali Miranda-Aldaco (CMA) nació y creció en la Ciudad de México y es profesora asistente de español y estudios de Latino América. Verónica Segarra (VAS) nació y creció en la isla de Puerto Rico y es Profesora Asociada y Cátedra de ciencias biológicas y química. Al ser coautoras de esta pieza, esperamos capturar y entrelazar las diferentes perspectivas que conforman cada una de nuestras identidades con la comunidad hispana en Goucher College. Esperamos que nuestras historias resuenen con nuestros colegas de AIBS, que provienen de varias organizaciones académicas y sin fines de lucro y que de manera similar pueden tener identidades complejas que se definen por pertenecer a múltiples comunidades diferentes.

Cómo celebramos el Mes de la Herencia Hispana

Celebramos nuestra herencia hispana todos los días, simplemente al incorporar nuestra identidad a todo lo que hacemos en nuestros papeles como estudiantes, profesores, administradores, asesores y / o mentores. Al mismo tiempo, nuestro mes de identidad sirve como una oportunidad para mostrar las voces, historias y experiencias vividas de personas de las poblaciones hispanas/latinas que históricamente han sido silenciadas o pasadas por alto como parte de la historia estadounidense. De esta manera, el Mes de la Herencia Hispana es más que una celebración de la cultura y la música que nos une. También presenta una oportunidad para profundizar nuestro entendimiento de la complejidad de la sociedad estadounidense y la gama de identidades que conforman nuestra herencia hispana.

Las voces que elevamos durante el mes provienen de comunidades que históricamente han sido descartadas, a pesar de que representan algunos de los sectores de más rápido crecimiento de la población de los Estados Unidos. Este crecimiento a menudo se refleja en nuestros campus puesto que la población estudiantil hispana/latina ha crecido exponencialmente en Goucher. Como miembros de nuestra comunidad, podemos elegir empoderar a este creciente grupo de estudiantes mediante la creación conjunta de espacios donde nuestros miembros hispanos/latinos de diferentes disciplinas, intereses y áreas de estudio puedan presentarse y compartir sus historias y experiencias vividas entre sí y con colegas de sus disciplinas específicas. Por ejemplo, nuestr@s estudiantes latin@s se empoderan y se apoyan mutuamente al convertirse en tutoras/es bilingües en diferentes áreas como biología, química, estadística, escritura o español, entre otras. Los diferentes centros académicos de Goucher contribuyen a nuestra celebración mostrando los logros de las personas hispanas/latinas. Durante todo el mes de celebraciones, todos los miembros de la comunidad Goucher están invitados a participar y conocer las contribuciones socioculturales que la gente hispana/latina ha hecho dentro de los Estados Unidos. Hay oportunidades para que los estudiantes y miembros de la facultad se reúnan en espacios seguros para sumergirse en eventos culturales, crear un sentido de conexión con grandes artistas y pensadores de esas comunidades, y reflexionar sobre su importancia en el contexto más amplio de la sociedad estadounidense. Tanto para los estudiantes como para los profesores, conocer a otras personas que comparten nuestros antecedentes se ha vuelto más fácil en Goucher, lo que nos brinda la oportunidad de compartir un lado diferente de nosotros mismos y crear una conexión más fuerte con la comunidad.

A pesar de los intereses académicos compartidos que unen a una comunidad como Goucher o AIBS, también es importante recordar que cada uno de nosotros pertenece simultáneamente a una serie de comunidades diferentes, algunas derivadas de nuestros intereses académicos e identidad profesional, y otras de nuestra historia familiar y personal. Los eventos y actividades que resaltan esta interseccionalidad nos ayudan a romper estereotipos y a reconocer lo que tenemos en común. Estos eventos también ayudan a transmitir la diversidad de influencias que pueden conformar una comunidad, por ejemplo, para contrarrestar las nociones preconcebidas de que toda la herencia cultural hispana/latina es exactamente la igual.

El Mes de la Herencia Hispana en AIBS y sus Instituciones

Los miembros de AIBS son organizaciones académicas y sin fines de lucro compuestas por individuos de diversos orígenes e identidades que comparten el compromiso de incrementar la inclusión, la diversidad, la equidad, la aceptación y la accesibilidad. Esperamos que este mes sea un recordatorio que nos anime a asistir a actividades y eventos del Mes de la Herencia Hispana con miembros de nuestros departamentos, así como con colegas de otras disciplinas en nuestras instituciones. Estas interacciones compartidas nos darán algo de qué hablar durante el mes y, potencialmente, nos ayudarán a encontrar puntos de conexión y complementariedad. Identificar estos puntos no solo fortalecerá la afiliación de sus miembros a su comunidad, sino que también resaltará las formas en que se puede nutrir y construir relaciones y amistades duraderas dentro de ella.

¡Les deseamos a todos/as/es que disfruten un edificante Mes de la Herencia Hispana en comunidad!

Find out more about our commitment to increasing Inclusion, Diversity, Equity, Inclusion, Diversity, Equity, Acceptance & Accessibility (IDEA2) in the biological sciences.